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14/02/2008

Budget : rappel à l'ordre !

Édito

La Libre Belgique

Michel Konen

Le rapport de la Banque nationale tombe à point nommé. Il vient rappeler au gouvernement qui peine à confectionner son budget quelles sont les priorités, quels sont les objectifs que le gouvernement se doit de rencontrer. La période est propice en effet pour voir les partis politiques, emportés par les enthousiasmes des doctrines et des joutes politiques, perdrent le sens des réalités.

Le constat pour 2007 est sévère et sans appel, même si les choses sont dites en termes diplomatiques : "2007 est une année perdue au point de vue des finances publiques". L'objectif d'un excédent budgétaire s'est transformé en déficit alors même que la croissance économique était meilleure que prévue. Bref, une catastrophe.

En cause la campagne électorale suivie de la crise, qui dure toujours. L'absence de vrai gouvernement durant pratiquement un an a bel et bien eu des effets pervers. Les périodes électorales riment rarement avec courage politique : c'est le temps du "on rase gratis !"

L'exercice 2008 sera ardu. La croissance n'est plus au rendez-vous. Le gouvernement Verhofstadt II a mangé tout le pain blanc. Et pas de manière orthodoxe. Il n'a fait aucune réforme d'économies structurelles sur le fonctionnement de l'Etat. De ventes de bâtiments en reprises de fonds de pensions il a, en quelque sorte, maquillé les chiffres pour rendre la mariée plus belle.

La banque nationale rappelle qu'il est temps de redevenir sérieux. Non seulement il faut un budget en équilibre, mais il faut dégager des excédents. Et sans recourir à des mesures "one shot". Non les économies doivent être récurrentes. Cela promet bien du plaisir aux négociateurs. Les élections régionales et européennes de 2009 pointent le nez. Et peut-être des élections fédérales. Les circonstances ne sont guère propices à voir les partis prêts à faire preuve de courage politique.

Les remèdes préconisés par la BNB relèvent de l'évidence : poursuivre une politique active en faveur de l'emploi - Verhofstadt a, finalement, réussi son pari de 200 000 emplois nouveaux créés sous sa législature - et améliorer le pouvoir d'achat des plus faibles. Le large consensus sur la réforme fiscale en faveur des plus bas revenus est une promesse de solution.

Oseront-ils faire ce dont le pays à vraiment besoin ?